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Strider

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No somos pocos los que antaño disfrutamos de las hazañas del ninja Hiryu en sus dos juegos que protagonizó a finales de los ochenta y noventa, respectivamente. Títulos basados en un manga de Tetsuo Shiba y Tatsumi Wada de 1988 que licenció Capcom en su primera época (era pre-Street Fighter II) para cancelar una primera versión de Famicom que seguía el argumento del manga y que nunca vería la luz.

El primer juego, aparecido en 1989, corría en aquella maravilla tecnológica llamada CPS-1 y nos ponía en la piel de un ninja que pertenecía a una organización secreta llamada Strider y debía abrirse camino, espada Cypher en mano, corriendo, saltando o escalando en lo que sería un beat’em up de scroll lateral con grandes y preciosos sprites en pantalla (sobretodo en los enormes jefes finales), una música tremenda y una fantástica jugabilidad. El segundo –que no hay que confundir con aquella aberración de Tiertex Design y US Gold en 1990– apareció 10 años más tarde en los salones recreativos de todo el mundo (un año más de forma exclusiva a Playstation) en un espectacular juego, erigido sobre las bases del anterior, que mezclaba sprites en 2D con 3D en escenarios y enemigos. [Leer más…]

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Castlevania Lords of Shadow Mirror of Fate HD

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La saga Castlevania tuvo un maravilloso resurgir gracias al buen hacer de los españoles Mercury Steam y la supervisión del mismísimo Hideo Kojima. No es extraño que la “subsaga” iniciada en el lejano 2010 con Castlevania Lords of Shadow nos dejase con un gran sabor de boca. Y mientras esperamos al lanzamiento de Castlevania Lords of Shadow 2, la compañía decidió entregarnos un apetecible juego que haría de nexo entre las dos entregas principales, ahora sin ningún tipo de ayuda externa. Éste fue el caso de Castlevania Lords of Shadow: Mirror of Fate, título que se lanzó para Nintendo 3DS a principios de año y del que, ahora, recibimos una actualización a la alta definición del título gracias a las tiendas digitales de PlayStation 3 y Xbox 360.

Dicho esto, pasemos a hablar un poco de lo que ofrece Castlevania Lords of Shadow: Mirror of Fate HD.
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Narco Terror

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Estamos en pleno veranito, y la verdad, no apetece pensar lo más mínimo. Por eso, no es de extrañar que sean tan exitosas las películas palomiteras llenas de tiros, acción y explosiones en los cines. Así que, ¿por qué no probar este enfoque en los videojuegos? Es algo que se puede pensar de Narco Terror, el nuevo título descargable publicado por Deep Silver que es más básico que el mecanismo de un boli Bic.

Se trata de un shooter de perspectiva cenital de doble stick, usando el joystick izquierdo para movernos y el derecho para disparar. En la piel de un duro agente, tenemos que hacer frente a un peligroso narcotraficante, detener sus envíos y rescatar a nuestra hija secuestrada. La historia es un verdadero chiste, usada más que nada para recordarnos al típico héroe de acción de los 80. O lo que es lo mismo, el que dispara primero y nunca pregunta.

Y en eso se puede resumir toda la aventura: acabar con todo lo que se mueva a base de usar granadas, las cuatro armas principales que se pueden mejorar (pistola, escopeta, metralleta y gatling), las especiales ocasionales (lanzallamas, rayo láser y lanzagranadas), ataques aéreos o torretas fijas. Al otro lado de las balas, miles de enemigos sin una pizca de cerebro que variarán en armamento y armadura para hacernos variar un poco el arma que empleeemos, pero tampoco demasiado.

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La verdad es que durante las primeras partidas, me lo estaba pasando bastante bien según iba consiguiendo diferente tipo de munición, usaba un avión en una fase y, sobre todo, veía montones de explosiones. Sin embargo, la diversión se iba diluyendo rápidamente hasta llegar a aburrir bastante, además de ser más claros los numerosos fallos que tiene.

La diversión se iba diluyendo rápidamente hasta llegar a aburrir bastante

El más obvio es la poca interacción que hay con los escenarios. Sí, podemos ver cómo hay explosiones cada dos por tres, pero sólo podemos hacer algo a los barriles explosivos, cajas y vehículos, quedándose todo lo demás intacto. Vale que no es necesario un sistema de destrucción tan alucinante como el de Red Faction, pero al menos hacer volar una verja o agujerear una cobertura no habría estado mal.

Esto nos lleva a otro problema, y son los caminos cerrados gracias a una multitud de paredes invisibles, haciendo que la exploración sea nula. Al ser escenarios tan cerrados, se suceden más fallos: una cámara que a veces no nos da el mejor ángulo, repetición hasta la saciedad de zonas (a veces parece que andamos en círculos) y ver cómo los enemigos aparecen de la nada ante nuestros ojos.

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Como ya he comentado más arriba, la IA de los enemigos brilla por su ausencia, y aunque no es necesario que sean tan listos como unos científicos, lo mínimo como para alejarse un coche que va a estallar (nos lo indican con una especie de cuenta atrás) haría que la acción fuera algo más interesante.

También es desconcertante cómo, en un juego tan arcade y que intenta por todos los medios recordar a los juegos de los 80, los jefes finales son tan escasos. Hay sólo dos, y sólo el último ofrece un reto algo complicado. Que hablando de la dificultad, en la de serie no es muy normal que tengáis problemas al avanzar, pero hay algunos picos de dificultad, seguidos luego por una zona muy sencilla.

El apartado técnico tampoco es para echar cohetes, con caídas de frames frecuentes al haber muchas explosiones, escenarios no muy detallados y repetitivos, personajes clónicos y unas animaciones bochornosas. Lo mejor son las explosiones, que lucen bastante bien y hacen que al menos sea ligeramente entretenido superar las 3 horas de juego más o menos que nos brinda la historia, ya sea solos o acompañados gracias a su modo cooperativo. La música tampoco es muy allá, con melodías muy básicas y que parece que están en bucle, junto a unas voces en inglés muy mejorables.

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Conclusión

Narco Terror puede llegar a ser entretenido gracias al espectáculo que siempre supone hacer volar montones de cosas por los aires solos o acompañados, pero tiene tantos fallos, que los numerosos shooters de este estilo que hay en los servicios digitales de descarga hacen que se quede como una opción poco recomendable. Para acción y explosiones de la buena dentro del género, Renegade Ops es una opción infinitamente superior a este fallido título.

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Nos consolamos con:

  • Las explosiones divierten siempre y mantienen la acción entretenida.

Nos desconsolamos con:

  • Numerosos fallos técnicos.
  • Corto y nada rejugable.
  • Picos de dificultad muy desajustados.

Ficha

  • Desarrollo: Rubicon Organization
  • Distribución: Deep Silver
  • Lanzamiento: 31/07/2013
  • Idioma: Castellano (solo textos)
  • Precio: 9,99 € (800 MP)
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State of Decay

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    Por todos es conocida la popularidad de la temática zombie en los últimos años, en el ámbito cinematográfico, televiso y sobretodo en el mundo del videojuego. Últimamente tenemos zombies hasta en la sopa, con propuestas que giran constantemente en torno a la misma idea, lo cual desemboca en afirmaciones a cerca de una saturación del género. Lo que sí es cierto es la poca credibilidad que está empezando a ganar la temática, dónde pocas obras han sabido transmitir esa esencia de supervivencia que supuestamente debería ser el punto de partida (¿acaso sobrevivir no sería vuestra prioridad en un mundo devastado, antes de liaros a tiros para ver quién revienta más cabezas de no-muertos?).

    Eso mismo debió ver Jeff Strain para fundar en 2009 Undead Labs y embarcarse en este proyecto llamado inicialmente Class3. Una idea que surgió de las conversaciones y debates en la barra del bar después de haber visto la última peli de zombies en el cine y después de estudiar la oferta de videojuegos del género y ver que pocos transmitían esa experiencia de la supervivencia que bien podemos ver en 28 días después o The Walking Dead. De hecho, este último es un buen referente comparativo para saber lo que nos encontraremos en este juego.

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    No solemos empezar un análisis por la parte técnica, pero permitidme que haga una excepción, puesto que el título ha contado con unos valores de producción modestos que lo han mermado de forma considerable con un apartado pobre y lleno de bugs (más propio de la generación pasada). Por ello hay que saber tratarlo como lo que es antes de juzgarlo por no llegar a esas cotas de calidad de un triple A (sin duda no sería nada justo). Los desarrolladores no han permitido que esta escasez de recursos disminuyan sus ambiciones a la hora de plasmar su idea de “juego de zombies”, una percepción que pasaba por dibujar un mundo abierto.

    State of Decay no es otro título de zombies más, es un juego de supervivencia en un entorno hostil

    Es innegable que el juego está lleno de bugs y errores por todas partes: popping con elementos que se crean delante de nuestras narices, clipping con zombies que atraviesan paredes y quedan atascados, serios problemas de frame-rate (en coche vamos a 15fps), tearing a mansalva, texturas planas que desaparecen como por arte de magia y demás errores (y para colmo empeoraron con el primer parche). Si sabéis dejar de lado y perdonar estas carencias lograréis disfrutar de su magnífica experiencia de juego y os daréis cuenta que es lo más cercano a la realidad en un juego de esta temática. Resulta paradójico ver lo que llega a enganchar y no poder soltar el mando pese a lo “feo” que resulta el juego y su torpe IA. Así se explican las 250000 copias que se vendieron en sus primeras 48h y las más de 500000 en su primera semana.

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    State of Decay no es otro título de zombies más, es un juego de supervivencia en un entorno hostil (de mundo abierto) con la figura de los no muertos como protagonistas, dónde lo importante no son estos sino las personas y sus relaciones. Un título que refleja a la perfección todas esas necesidades de un mundo infestado y devastado por la fiebre negra y, hasta cierto punto, que podríamos catalogar como una simulación de supervivencia. Este es el pilar en el que se basa todo el juego: tomar decisiones para sobrevivir, aprender a manejar tus recursos, interactuar con otros supervivientes, y sí, también matar zombies.

    En esta ocasión no encarnamos a un único personaje sino que vamos cambiando para darle descanso, bien porque nuestro nivel de cansancio (distinto del nivel de vida) está por los suelos debido al paso de las horas, o bien porque nos hieren de gravedad. Debemos aprender a convivir con decisiones que ayudarán o perjudicarán a nuestra comunidad, prescindir de nuestro personaje si este muere para usar otro superviviente, perdiendo las habilidades y atributos adquiridos (una práctica que ya pudimos ver en Zombie U, por ejemplo), especializar a nuestra gente en ámbitos distintos para tener un grupo diverso y polivalente, o priorizar ciertas tareas en detrimento de misiones, todo con el objetivo de preservar a nuestro grupo de supervivientes.

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    El juego también introduce elementos de RPG para las habilidades de los personajes, un interesante sistema de moralidad, ciertas necesidades más típicas de los Sims (nuestra comunidad tiene que comer y descansar) o cliclos de día/noche. Conceptos que se fusionan con un equilibrio preciso y que dan como resultado situaciones sencillamente realistas: gente que muere porque se acaban las medicinas, motines por falta de comida (¿qué tal si os creáis vuestro huerto para que esto no suceda?), necesidad de buscar un refugio más grande por falta de espacio y fortificarlo (subiendo así la moral del grupo) o ganarse la confianza de los supervivientes para que se unan a nosotros, por poner algunos ejemplos.

    Hay muchas tareas por hacer y todas tienen su motivo, nada está puesto ahí de relleno para entretener y alargar absurdamente el juego. Si no limpiamos las casas infectadas cercanas a la base corremos el riesgo de ser atacados y perder algún compañero (esto puede suceder estando en alguna misión), crear bibliotecas y gimnasios mejorará la inteligencia (encontraremos objetos más rápido) y el nivel de cansancio de los supervivientes, o animar a nuestros compañeros saliendo a matar alguna horda de zombies para subir su moral y evitar que creen algún conflicto (¡hasta crean motines!), entre otras cosas.

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    Por otra parte, que el estilo sandbox no os nuble la vista, puesto que aquí hacer el cafre tiene sus repercusiones: coger un vehículo y atropellar zombies no siempre sale bien, puesto que nuestro parachoques se rompe y acabamos rodeados de muertos vivientes porque, claro está, estos reaccionan al ruido y las tartanas que encontramos no son precisamente silenciosas. Ahí es donde toma especial importancia el sigilo, ya sea al moverse o al saquear campamentos en busca de munición o algún botiquín, pues siempre es mejor pasar desapercibido (aunque la IA enemiga tampoco es ninguna maravilla).

    State of Decay requiere cierto tiempo de adaptación, paciencia para aclimatarse a su ruda interfaz, aprender sus mecánicas y meterse en su historia. Tareas que en un principio no resultan fáciles dada la ausencia de un tutorial o de unas mínimas explicaciones acerca de lo que sucede o de qué hacemos ahí (sabemos que ha habido una epidemia que ha pillado por sorpresa a la población, aunque el juego solo se centra en un pequeño valle). Los gráficos y todo ese olvidable despilfarro técnico tampoco ayudan a la hora de darle la oportunidad que merece, aunque ya os digo que una vez superada esta barrera nos damos cuenta de todo ese entramado jugable que esconde el juego.

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    Conclusión

    Undead Labs demuestra que con pocos recursos y buenas ideas bien ejecutadas se puede hacer un producto que nos ofrezca una experiencia rica, profunda y divertida. Un juego ambicioso, con un complejo y profundo entramado jugable y unas reglas que funcionan con una precisión casi quirúrgica. Una pena que ese descuidado apartado técnico le llegue a pasar tanta factura, porque estamos ante una propuesta de lo más interesante del género.

    State of Decay sienta las bases para crear la experiencia definitiva del apocalipsis zombie, que muy probablemente llegue con su secuela (Class4). Puede que no invente nada, pero toma prestados aquellos elementos del género que han funcionado en sus respectivos títulos para crear un cóctel explosivo de diversión, problemas técnicos, buenas ideas y algo de monotonía.

    7

    Nos consolamos con:

    • Experiencia divertida y profunda
    • Ambientación y esa sensación de agobio y tensión constante
    • Un juego muy ambicioso para la plataforma en la que ha nacido (Xbox Live)
    • Esa combinación de simulación con toques de RPG y estrategia es maravillosa
    • Cantidad de tareas y rincones por explorar en este vasto mundo creado

    Nos desconsolamos con:

    • Precario apartado técnico, poco trabajado y lleno de fallos
    • Ausencia de juego cooperativo
    • Sistema de combate muy mejorable
    7

    Scourge: Outbreak

    Scourge Outbreak

    Los desarrollos españoles no paran, ya sea con títulos grandes como Castlevania: Lords of Shadow 2 o más pequeños como iMazoTiny Thief, el desarrollo de videojuegos en España está en un momento bastante bueno. A medio caballo entre los grandes triple A y las propuestas más minimalistas tenemos a los mallorquines de Tragnarion Studios con Scourge: Outbreak, que por fin se estrena en Xbox Live tras unos cuantos añitos de desarrollo. Las demás versiones de PC, Mac y PS3 todavía les falta algo por estar disponible, pero ya podemos ver las numerosas bondades y problemas que presentan este ambicioso proyecto.

    En esencia, nos encontramos ante un Gears of War en versión económica, por lo que ya os podéis imaginar el género: shooter en tercera persona. Con unas mecánicas muy similares en el uso de coberturas, tendremos que avanzar junto al escuadrón Echo por los cuatro capítulos de la campaña aniquilando enemigos para así acabar con la malvada Corporación Nogari. Ni los cuatro protagonistas ni la historia es que sean para tirar cohetes, y sin duda, el argumento habría sido una buena motivación para avanzar si el giro de guión del final se hubiera planteado hacia la mitad de la aventura y se hubiera desarrollado más la interesante idea que no explota hasta el desenlace de la campaña.

    Scourge Outbreak

    Como en la saga de Epic Games y en numerosos otros shooters similares, el uso de las coberturas y el trabajo en equipo es esencial si queremos acabar con nuestros oponentes o reanimar a nuestros compañeros, ya que si uno de los cuatro protagonistas perece será el final de la partida.

    La novedad que nos presenta el juego respecto a otros títulos es el uso de las habilidades de Ambrosía, que consisten en crear un escudo o lanzar un ataque de fuerza. Ambos pueden ser estáticos o dinámicos, dependiendo del personaje al que controlemos. También varía entre ellos ligeramente su destreza con un tipo u otro de armas, por lo que si logramos ver el punto fuerte de cada uno, se pueden crear buenas tácticas para avanzar con seguridad por los niveles.

    Es una lástima que todas estas posibilidades se ven mermadas por una inteligencia artificial realmente pobre, tanto por parte de nuestros aliados como de los enemigos. Así que o jugáis con amigos, u os podéis ir olvidando de momentos tan intensos como que uno cree un escudo dinámico para avanzar mientras los demás disparan desde su espalda. Lo de los enemigos no se puede solucionar, aunque por suerte, su gran resistencia a los disparos, alto número y buena puntería hacen que sigan siendo un reto a tener en cuenta a pesar de sus pocas luces.

    Scourge Outbreak

    Otro problema en la jugabilidad nos lo encontramos en el sistema de coberturas, ya que es imposible pasar de un escondrijo a otro aunque estén al lado. Tendremos que dar una voltereta para acabar cerca, estar de pie unos momentos y luego ya cubrirnos. Esto nos dejará bastante vendidos cuando los enemigos lleven armas muy pesadas en los últimos niveles, y es algo que no habría venido nada mal.

    Pero no todo es malo, y hay un aspecto muy logrado: la evolución de nuestras habilidades. Dependiendo de nuestras acciones, iremos consiguiendo puntos de experiencia en diferentes áreas, como la de habilidades (uso de Ambrosía), cooperativo (buen trabajo en equipo) o asalto. Así, iremos mejorando diferentes aspectos de cada una de las especialidades, como una mayor curación de nuestros compañeros caídos o un mayor escudo con el que cubrirnos.

    Estas mejoras serán esenciales para sobrevivir a los cada vez más duros tiroteos, siendo inevitable alguna muerte que otro. Es entonces cuando veremos la pobre distribución de los puntos de control, ya que no es nada raro tener que recorrer un pasillo de unos 2 minutos y luego ver una cinemática antes de entrar en la sala con la acción. ¿No se podía haber puesto el checkpoint nada más entrar en dicha habitación? Eso por no mencionar que, si dais a la opción de reanudar partida en el menú principal, os llevará siempre a un punto de control anterior al último en el que dejasteis la partida, por lo que id directamente a la opción “Un jugador” o “Multijugador” y cargad desde ahí la sección donde estabais.

    Scourge Outbreak

    A pesar de estos fallos, la campaña se disfruta bastante jugando con amigos. Lo mismo no se puede decir si vamos con la IA como compañeros, haciendo que el título sea recomendable únicamente si sabemos que vamos a poder jugar de forma cooperativa. Es entonces cuando se agradece que la campaña dure fácilmente unas 5 horas en la dificultad normal, por lo que para ser una aventura descargable, tiene una duración aceptable, a pesar de lo genérico y algo repetitivo que resultan tanto escenarios como enemigos.

    También hay un componente multijugador competitivo con tres modos para elegir (todos muy típicos), pero esta parte del título está prácticamente vacía, siendo casi imposible entrar en una partida. Espero que la comunidad del juego vaya aumentando poco a poco para llenar los servidores un poco más.

    Técnicamente hablando, Scourge: Outbreak está realmente bien para ser un juego descargable. Gráficamente, emplea el motor Unreal Engine 3, y aunque mantiene sus problemas típicos (carga de texturas lentas y unos dientes de sierra muy acusados), muestra unos niveles y personajes atractivos para lo que suelen ser los juegos descargables. El sonido no destaca demasiado, con unas voces en inglés normalitas (todo está subtitulado al español, aunque curiosamente hay frases que se han mantenido en inglés) y unas melodías que suenan muy de vez en cuando, pero que tampoco impresionan.

    Scourge Outbreak

    Conclusión

    Scourge: Outbreak es un título muy ambicioso, intentando replicar la experiencia de grandes shooters en tercera persona en un juego descargable. En parte lo logra gracias a su divertido modo cooperativo, pero otros fallos lastran la experiencia, resultando hasta muy aburrido como queramos jugar nosotros solos.

    Por suerte, tiene un arma secreta a su favor: el precio. Podremos disfrutar de estas 5 horas de campaña y los modos multijugador (casi vacíos por el momento) por apenas 10 euros, lo que hace que sea opción muy atractiva si buscáis un buen shooter cooperativo con el que pasarlo en grande con vuestros amigos.

    7

    Nos consolamos con:

    • Técnicamente bastante bueno.
    • El modo cooperativo.
    • Buena relación calidad/precio.
    • El sistema de evolución en sus diferentes categorías.

    Nos desconsolamos con:

    • Historia, personajes y escenarios muy genéricos y que daban para bastante más.
    • IA tanto aliada como enemiga muy mejorable.
    • Jugar solos es realmente aburrido.

    Ficha

    • Desarrollo: Tragnarion Studios
    • Distribución: UFO Interactive
    • Lanzamiento: Xbox 360: 03/07/2013 (resto de versiones sin fecha)
    • Idioma: Castellano (sólo textos)
    • Precio: 400 Microsoft Points (unos 10 euros)
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    Way of the Dogg

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    El rapero Snoop Dogg (o Snoop Lion o como se quiera llamar ahora) tiene cierta historia con el mundo de los videojuegos. Cuando Electronic Arts lanzaba los geniales Def Jam él siempre era uno de los raperos seleccionables para darse de palos, y hasta recientemente se le podía ver en un mapa exclusivo de Tekken Tag Tournament 2. Pero ahora, Snoop Dogg prefiere tener un juego centrado en él, y así nace Way of the Dogg, que en esencia es un juego musical al estilo del Theatrhythm Final Fantasy que salió el año pasado, pero cambiando personajes de una saga de rol conocida por personajes clichés y la música preciosa de la franquicia por las canciones de Snoop Dogg.

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    Terraria (Xbox 360)

    Desde que hace un par de años tuve la grata sorpresa de analizar la versión original de Terraria para PC, este es un juego que ocupa el altar de títulos tremendamente adictivos. Al que muchos comparan con un Minecraft en 2D, pero que va mucho más allá en varios aspectos, ahora llega en su versión para las consolas. Venga, a llegado el momento de cavar con el controlador…

    El desarrollador original, Re-Logic, lanzó el juego original en Mayo de 2011, después de tan sólo cuatro meses de desarrollo, y en lo que es un modelo de negocio que se echa en falta hoy en día, crearon actualizaciones gratuitas y nuevo contenido hasta principios del 2012. Ahora, 505 Games se ha hecho con los derechos para la versión de Terraria en las consolas, con permiso para añadir nuevos contenidos, como es el caso del port de Terraria que analizamos hoy.

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    Darkstalkers Resurrection

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    Los juegos de lucha 2D vuelven a estar de moda. Buena prueba de ello son los recientes Street Fighter, BlazBlueMarvel vs Capcom, que han sabido actualizarse a los tiempos modernos pero sin cambiar un ápice de su esencia. De entre las sagas que triunfaban en los recreativos durante los años 90 y que además apostaban por este estilo de lucha, destaca sin lugar a dudas Darkstalkers, de la cual los aficionados llevan pidiendo durante años la cuarta parte.

    Aunque todavía faltará esperar más, Capcom al menos está tanteando el terreno con Darkstalkers Resurrection, la revisión en HD de Night Warriors: Darkstalkers RevengeDarkstalkers 3, que vienen en un pack dispuestos a dar mucha guerra al más puro estilo retro.

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    The Walking Dead (Primera Temporada)

    El género de las aventuras gráficas no es que haya sido muy popular los últimos años, pero siempre ha habido un estudio que nos ha traído interesantes propuestas, y últimamente con licencias tan populares como Jurasic ParkRegreso al Futuro. Se trata, cómo no, de Telltale Games, que se iban a enfrentar a su prueba de fuego con la franquicia más exitosa del momento: The Walking Dead.

    Con una estructura episódica y basándose en los cómics en lugar de en la serie, nos hemos encontrado con todo un año de emociones, giros y sorpresas que realmente pocos esperábamos. Así que va siendo hora de echar la vista atrás, y repasar las claves de toda esta increíble primera temporada.
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