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Final Fantasy XV

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Diez años hemos tardado en tenerlo entre nosotros. Desde el anuncio del tercer y último episodio de la Fabula Nova Crystallis: Final Fantasy Versus XIII (2006) muchas cosas han ocurrido con un proyecto que comenzaba a oler peor a cada año que pasaba. Siete años después, el proyecto cambia de director, de motor gráfico, de nombre y toda la mitología de la Fabula se va a la basura junto a Stella, la que ocupaba el corazón de Noctis Lucis Caelum en Versus XIII. El lugar de Stella era ocupado por Lunafreya Nox Fleuret  y también entraba en escena por primera vez Ardyn Izuna, que apuntaba a malo malote con solo mirarlo a la cara.

El proyecto de Final Fantasy XV comenzó a arrancar tres años atrás, por lo que es totalmente erróneo pensar que el juego lleva 10 años en desarrollo. Quizás la idea si esté cocinada desde hace diez años (muchos temas de la banda sonora están creados desde 2006) y que por limitación de la generación y de otros tantos contratiempos (hola Final Fantasy XIV) el proyecto quedase estancado en un rincón, pero el desarrollo como tal, no es tan longevo y sacando conclusiones una vez terminado el juego, me aventuro a decir que a Final Fantasy XV le faltaba un año más de desarrollo. Pero ya era demasiado tiempo, y demasiados retrasos.

Sea como fuere, ya lo tenemos aquí y pese a tener altibajos palpables y agudos a nivel narrativo, el conjunto, el global teniendo en cuenta todos los aspectos de la aventura resulta notable, disfrutable durante muchas, muchísimas horas. Es divertido, vistoso, ágil y con un apartado técnico envidiable. Aún nos queda mucho por ver de Final Fantasy XV, ya sean DLC o futuros parches que mejorarán la experiencia del ya tan criticado segundo tramo de la aventura del joven Príncipe Noctis y sus amigos.

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Dark Souls III: Ashes of Ariandel

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Cada vez que FromSoftware lanza un contenido extra, el mundo debe dejar todo a lo que está jugando y centrarse en lo que el estudio japonés propone, porque no hay nada más importante en este mundo que expandir la experiencia, en este caso, de Dark Souls III. El primero de dos contenidos extra que deberían completar la entrega más redonda y entrañable de la saga ya ha llegado bajo el nombre de Ashes of Ariandel y con él, recibimos nuevos ítems, nuevas amenazas y una nueva y vasta zona que explorar e interconectar, algo a lo que Hidetaka Miyazaki nos tiene muy bien acostumbrados.

Que nadie baje la guardia, en ningún sentido, pues aparte de encontrar zonas con nula visibilidad donde la muerte nos espera en cada rincón, también seremos víctimas de emboscadas y acometidas por extraordinarios enemigos que parecen tener vitalidad infinita. Y cuando creíamos que todas las amenazas estaban superadas, llega “mofletitos” y nos pega una bofetada en toda nuestra nostalgia, combinado con un poco de información oculta para que desengranemos aún más el universo en el que acabamos de penetrar y en el cual tenemos un objetivo claro: librar el Mundo de Ariandel de la más absoluta oscuridad.

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Deus Ex: Mankind Divided

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Hace cinco años Eidos Montreal nos trajo la tercera entrega de Deus Ex, Deus Ex: Human Revolution, la precuela al original Deus Ex y la historia y su protagonista han calado tan hondo que han traído a Adam Jensen de entre los muertos para luchar una vez más.

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Hitman: Episodio 5

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Hace una semana que está disponible el quinto capítulo de la primera temporada de Hitman y esta vez nos vamos a los Estados Unidos, concretamente a Colorado, a enfrentarnos a la que es, sin duda alguna, la misión más difícil a la que nos hemos enfrentado. ¿Estaréis a la altura agentes?

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Among the Sleep

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Hoy toca hablar de otro de esos proyectos que se financian a través de Kickstarter y que sirven para que videojuegos independientes vean la luz sin un gran nombre detrás que ponga la pasta y las ganas de quedarse con tu retoño. Y hablando de retoños va el tema, porque hoy hablamos de Among the Sleep, un juego la mar de bizarro de los vikingos Krillbite Studios que nos pone en la piel de un adorable bebé y su inseparable osito de peluche Teddy (original de cojones).  ¿Y por qué es una bizarrada? Pues porque se trata de un juego de supervivencia en primera persona donde nuestro osito de peluche hace la función de linterna en las zonas más penumbrosas. No sabemos muy bien cuál es el objetivo, el caso es que la oscuridad, los sustos, gritos y los puzles nos acompañarán durante toda esta oscura y escueta aventura.

¿Cómo te sentirías si tienes dos míseros años y de pronto tu fase rem se ve alterada para viajar a un oscuro y tétrico mundo? Pues harías lo que hace todo buen niño de mamá, buscar a tus padres, llorando y asustado. Prepárate para armarte de valor, oso de peluche en brazos, y buscar a tu mamá en esta nueva propuesta noruega llamada Among the Sleep, un título que tras terminarlo no dejará a nadie indiferente.

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Carmageddon Max Damage

Recuerdo perfectamente la controversia que tuvo Carmageddon en aquel fabuloso 1997. Países como Reino Unido y Alemania, censuraron a cal y canto la obra original de Stainless Games sustituyendo los peatones del juego por zombis o robots que proyectaban fluidos verdes y negros – algo muy propio de los años 90 – en el momento que se atropellaban con nuestros alocados y carniceros vehículos. En países como Brasil llegó hasta prohibirse su venta; así estaba el panorama. Antena 3 se rasgaba las vestiduras viendo como un juego premiaba por atropellar niños y ancianas y  Antichrist Superstar (Marilyn Manson) aterrizaba en España. Era el puto fin del mundo.

A veces la realidad supera a la ficción y tan solo una semana después del lanzamiento de Carmageddon Max Damage, un atentado horrorizó al mundo entero en Niza, donde decenas de personas fueron atropelladas, muchos de ellos niños; maldita coincidencia. Me he sentido en la obligación de mantener cierto tiempo prudencial para publicar este análisis y aunque es un tema que sigue muy presente en la retina de mucha gente, se tratará como lo que es, un videojuego ambientado en un mundo irreal, paranoico y sin más reglas que las que el propio jugador decide aplicar.

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INSIDE

Inside

Este año está siendo especialmente bueno para el mercado de juegos independientes. Hemos iniciado el 2016 con verdaderas joyas tanto jugables como visuales (recordemos the Witness o Hyper Light Drifter). Este mes, en concreto tenemos dos grandes opciones para pasar un buen rato con Furi y lo nuevo de los creadores de Limbo, los daneses Playdead. INSIDE es una nueva aventura que sigue de cerca las mecánicas establecidas por su predecesor, pero con algunos cambios que harán de la aventura una experiencia totalmente emotiva.

¿Qué podemos esperar de este nuevo título? ¿Qué grado de Limbo tiene? Pues la verdad es que las raíces son profundas y las similitudes, más que evidentes. Sin embargo, en esta nueva propuesta protagonizada por un ágil y vigoroso chico sin identidad, descubriremos novedades tanto visuales como jugables que rompen un poco con lo establecido en su juego hurraca. Pero si en algo converge el trabajo de estos entusiastas de los puzles y las plataformas, es en ofrecer una experiencia que llegue a lo más profundo de nuestro ser y así es como se ha formado este INSIDE y así de bien nos lo ha transmitido.

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Mighty Nº 9

Y finalmente llegó. Mighty Nº 9 ya es jugable para prácticamente todos los bakers que decidieron apostar por este sucesor espiritual de Mega Man en Kickstarter y dar la nada envidiable cantidad de cuatro millones de dólares al glorificado Keiji Inafune. La historia ha sido complicada y a medida que pasan las semanas, vamos conociendo más detalles del porqué de los constantes retrasos del juego y sobretodo, del porqué a todas esas críticas que le están lloviendo por todos lados. Recapitulando, la financiación del proyecto comenzó a finales de 2013 teniendo un margen de desarrollo de prácticamente 2 años (su lanzamiento estaba previsto para abril de 2015) por lo que podíamos esperar un juego muy bien pensado, con un apartado gráfico a la altura de las generaciones actuales y sobretodo, con ideas frescas y novedosas. El resultado es, como todos ya sabemos, un juego con más de un año de retraso, con un apartado gráfico que no está a la altura de nada existente en esta generación y encima no está demasiado pulido en algunas versiones como, por ejemplo, Wii U. En otras plataformas como PS Vita, directamente, ni ha salido, aún sigue en desarrollo.

¿Qué ha ocurrido? Que el señor Inafune se creyó demasiado bueno en su trabajo y quiso crear un equipo para cada plataforma, crear 10 juegos distintos siendo el mismo juego. La vieja (y correcta) forma de crear un título en PC y darle al botón de “Exportar” a otras plataformas no se consideró desde un principio y se perdió toneladas de horas de trabajo a la basura y por lo tanto, de dinero financiado por los backers más nostálgicos que saltaron del barco de Capcom cuando Keiji les prometió (me prometió) que el Blue Bomber merecía un lugar mejor, más en alma que en cuerpo, claro.

Y así es como, tras tres años de desarrollo infernal, retrasos, regalos extra para los backers (DLC gratuito) y un sinfín de disculpas, Beck, nuestro nuevo héroe en Mighty Nº 9 se estrena en este mundo cada vez más exigente para ofrecer lo que los backers pagaron por tener, un nuevo Mega Man, un gran Mega Man para ser sinceros, con todos esos detalles que hicieron grande a la franquicia y que golpearan en la nostalgia más absoluta, eso sí, con gráficos de dos generaciones atrás.

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Hyper Light Drifter

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El escabroso e infernal desarrollo que ha sufrido Mighty Nº9 no debería empañar el buen fin de Kickstarter. La nueva ventana que permite a nóveles (y no tan nóveles) publicar su contenido sin necesitar de una gran distribuidora es una opción muy viable y perfectamente rentable. Hay casos terribles, claro, pero también hay verdaderas joyas salida de esta forma de financiación a través de aportaciones anónimas por aquellos que se hacen llamar “bakers”. No es la primera vez que hablo de este sistema y no será la última; y sobretodo mantendré mi constante de pedir más control y unos mínimos de calidad para que el proyecto siga adelante. El dinero no lo es todo, el juego sí. En el caso de Hyper Light Drifter, Kickstarter ha abierto la puerta a una verdadera joya.

Desde que el título, creado por el estudio Heart Machine, fuese presentado en sus primeras fases de desarrollo, el mundo quedó prendido. Nos encantan los píxeles y más nos encantan cuando están bien puestos y las animaciones bien paridas. Si a todo esto le añadimos espadas y pistolas láser, poco puede romper nuestro sueño de querer esa obra de arte ya, funcionando en nuestras consolas o nuestro ordenador. Pese a que la información nos llegaba a cuentagotas, el desarrollo era firme y la sorpresa fue máxima cuando su fecha de lanzamiento se anunció sin previo aviso. Y más sorpresa fue saber que Hyper Light Drifter estaba a la vuelta de la esquina. ¿Qué podíamos esperar de esta aventura de pixelotes y Sci-Fi? Nadie era realmente consciente de lo que se nos venía encima.
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Slain!

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Los juegos de fantasía oscura están de moda. Si hace unas horas analizábamos el brillante, casi perfecto, Dark Souls III, hoy toca hablar de un título nacido de la financiación Kickstarter y apoyado por un millar de heavies melenudos deseosos de vivir la experiencia Slain! Y es que el trabajo de Wolf Brew Games tenía todos los ingredientes para ser un éxito rotundo: ambientación oscura y sangrienta, dirección artística sobresaliente, música aparentemente cañera, sangre, dificultad, un vikingo melenudo con ganas de destruirlo todo… Y tras varios retrasos (el título se esperaba para antes de empezar 2016) llegó la actuación en vivo y en directo.

¿Recuerdas aquella sensación de ir una tienda de discos y encontrar, en la sección más oscura del metal, un compacto con un logo impronunciable (e ilegible) y con una portada tan aterradora como cutre? ¿Recuerdas cuando depositabas la mayor de tus confianzas en aquel trozo de plástico simplemente porque pintaba “bien”? “Deben ser muy chungos” – pensabas, o “Contra más ilegible sea el logo, mejores son” – Ah! Aquella maravillosa ecuación… Y claro, abrías tu compartimento de Compact-disc en tu radiocasete de lata, insertabas aquel disco y empezaba a sonar la peor cantata que jamás podrías haber llegado a imaginar que alguien espetara. Pues algo parecido, o muy similar, es lo que me ha ofrecido Slain! con tan solo media hora de juego. Y aquí no puedes saltar de canción en canción con la esperanza que alguna pueda sonar bien… ¡El concierto que conforma Slain es un completo desastre!

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